Raider em cerimônia rigidamente controlada

O mais novo bombardeiro nuclear furtivo da América fez sua estreia após anos de desenvolvimento secreto, parte da resposta do Pentágono às crescentes preocupações sobre um futuro conflito com a China.

Por ABC Net

O B-21 Raider é o primeiro novo bombardeiro americano em mais de 30 anos. 

Quase todos os aspectos do programa são classificados.

Quando a noite caiu sobre a Planta 42 da Força Aérea em Palmdale, o público teve seu primeiro vislumbre do Raider em uma cerimônia rigidamente controlada.

Começou com um sobrevôo dos três bombardeiros ainda em serviço: o B-52 Stratofortress, o B-1 Lancer e o B-2 Spirit.

Então as portas do hangar se abriram lentamente e o B-21 foi parcialmente rebocado para fora do prédio.

"Este não é apenas mais um avião", disse o secretário de Defesa Lloyd Austin.

"É a personificação da determinação da América em defender a república que todos amamos."

Pontos chave:

A Força Aérea dos EUA planeja construir 100 B-21 Raiders, capazes de implantar armas nucleares ou bombas convencionais com ou sem humanos a bordo 

O custo total dos bombardeiros permanece desconhecido 

O Raider foi revelado sob um hangar para evitar que imagens de satélite e câmeras aéreas o vissem 

O B-21 faz parte dos esforços do Pentágono para modernizar todas as três pernas de sua tríade nuclear, que inclui mísseis balísticos nucleares lançados em silos e ogivas lançadas por submarinos, à medida que muda das campanhas de contraterrorismo das últimas décadas para atender à rápida modernização militar da China .

A China está a caminho de ter 1.500 armas nucleares até 2035, e seus ganhos em hipersônicos, guerra cibernética e capacidades espaciais apresentam "o desafio mais consequente e sistêmico para a segurança nacional dos EUA e o sistema internacional livre e aberto", disse o Pentágono. semana em seu relatório anual sobre a China.

“Precisávamos de um novo bombardeiro para o século 21 que nos permitisse enfrentar ameaças muito mais complicadas”, disse Deborah Lee James, secretária da Força Aérea quando o contrato do Raider foi anunciado em 2015.

Embora o Raider possa se parecer com o B-2, uma vez lá dentro, as semelhanças cessaram, disse Kathy Warden, presidente-executiva da Northrop Grumman Corp, que fabricará os bombardeiros.

"A maneira como ele opera internamente é extremamente avançada em comparação com o B-2, porque a tecnologia evoluiu tanto em termos de capacidade de computação que agora podemos incorporar ao software do B-21", disse Warden.

Outras mudanças incluem materiais avançados usados ​​em revestimentos para tornar o bombardeiro mais difícil de detectar, disse Austin.

“Cinquenta anos de avanços em tecnologia de baixa observação foram investidos nesta aeronave”, disse Austin.

"Mesmo os sistemas de defesa aérea mais sofisticados terão dificuldade em detectar um B-21 no céu."

Outros avanços provavelmente incluem novas formas de controlar as emissões eletrônicas, para que o bombardeiro possa falsificar radares adversários e se disfarçar como outro objeto, e o uso de novas tecnologias de propulsão, disseram vários analistas de defesa.

"É uma observabilidade incrivelmente baixa", disse Warden. "Você vai ouvir, mas você realmente não vai ver."

Custo desconhecido de bombardeiros desperta preocupação 

Seis Raiders estão em produção.

A Força Aérea planeja construir 100 que podem implantar armas nucleares ou bombas convencionais e podem ser usadas com ou sem tripulação humana.

Tanto a Força Aérea quanto a Northrop também apontam para o desenvolvimento relativamente rápido do Raider: o bombardeiro passou da concessão do contrato à estreia em sete anos. Outros novos programas de caças e navios levaram décadas.

O custo dos bombardeiros é desconhecido. A Força Aérea anteriormente colocou o preço em um custo médio de US$ 550 milhões cada em dólares de 2010 – cerca de US$ 753 milhões (US$ 1,108 bilhão) hoje – mas não está claro quanto está realmente sendo gasto.

O total dependerá de quantos bombardeiros o Pentágono comprar.

"Em breve iremos pilotar esta aeronave, testá-la e, em seguida, colocá-la em produção. E construiremos a força de bombardeiros em números adequados ao ambiente estratégico à frente", disse Austin.

O custo não revelado preocupa os vigilantes do governo.

“Pode ser um grande desafio para nós fazer nossa análise normal de um programa importante como este”, disse Dan Grazier, membro sênior de política de defesa do Projeto de Supervisão Governamental.

"É fácil dizer que o B-21 ainda está dentro do cronograma antes de realmente voar.

"Porque é somente quando um desses programas entra na fase de teste real que problemas reais são descobertos."

Isso, disse ele, é quando os cronogramas começam a cair e os custos aumentam.

O B-2 também foi concebido para ser uma frota de mais de 100 aeronaves, mas a Força Aérea construiu apenas 21, devido a custos excessivos e um ambiente de segurança alterado após a queda da União Soviética.

Menos do que isso estão prontos para voar em qualquer dia devido às necessidades significativas de manutenção do velho bombardeiro.

O B-21 Raider, que leva o nome do Doolittle Raid de 1942 sobre Tóquio, será um pouco menor que o B-2 para aumentar seu alcance, disse Warden.

Não fará seu primeiro voo até 2023.

No entanto, Warden disse que a Northrop Grumman usou computação avançada para testar o desempenho do bombardeiro usando um gêmeo digital, uma réplica virtual do revelado na sexta-feira.

'O sistema de armas mais avançado já desenvolvido pelos EUA'

A Base da Força Aérea de Ellsworth, em Dakota do Sul, abrigará o primeiro programa de treinamento e esquadrão do bombardeiro, embora os bombardeiros também devam estar estacionados em bases no Texas e Missouri.

O senador americano Mike Rounds, um republicano de Dakota do Sul, liderou a candidatura do estado para sediar o programa de bombardeiros.

Em comunicado, ele o chamou de "o sistema de armas mais avançado já desenvolvido por nosso país para defender a nós mesmos e nossos aliados".

A Northrop Grumman também incorporou as lições de manutenção aprendidas com o B-2, disse Warden.

Em outubro de 2001, os pilotos do B-2 estabeleceram um recorde ao voar 44 horas seguidas para lançar as primeiras bombas no Afeganistão após os ataques de 11 de setembro.

O B-2 geralmente faz longas missões de ida e volta porque existem poucos hangares globalmente que podem acomodar sua envergadura, o que limita onde ele pode pousar para manutenção.

Os hangares também devem ter ar-condicionado porque as janelas do Spirit não abrem e os climas quentes podem queimar os componentes eletrônicos da cabine.

No entanto, com o alcance estendido do Raider, "ele não precisará ser baseado no teatro", disse Austin. "Não vai precisar de apoio logístico para manter qualquer alvo em risco."

Uma diferença perceptível final foi na própria estreia.

Enquanto ambos abriram o capital em Palmdale, o B-2 foi lançado ao ar livre em 1988 em meio a muita fanfarra pública.

Dados os avanços nos satélites e câmeras de vigilância, o Raider foi apenas parcialmente exposto, mantendo seus sistemas de propulsão e sensores sensíveis sob o hangar e protegidos de olhares aéreos.

"A magia da plataforma", disse Warden, "é o que você não vê."

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