22.12.21

Cinco coisas para saber antes do lançamento do telescópio James Webb no sábado


Após vários atrasos na programação, o Telescópio Espacial James Webb da Northrop Grumman ( NOC ) está se preparando para o lançamento no Natal.

A NASA adiou o lançamento de sexta-feira para não antes de sábado, enquanto a agência espacial monitora os ventos de nível superior no local de lançamento. As autoridades se reunirão na quarta-feira para avaliar melhor o clima e a data de lançamento.

Aqui estão cinco coisas que você precisa saber antes do possível lançamento de Natal do telescópio:

O lançamento do telescópio James Webb é um esforço conjunto

O telescópio será lançado em um foguete Ariane 5 da Agência Espacial Européia de sua base na Guiana Francesa. A NASA é o líder do projeto e está trabalhando com a ESA e a Agência Espacial Canadense.

O Telescópio Espacial James Webb, também conhecido como JWST, chegou ao porto espacial europeu em Kourou em outubro após uma viagem marítima de 16 dias de Redondo Beach, Califórnia, que o levou através do Canal do Panamá.

Enquanto fazia sua longa jornada marítima ileso, sofreu um problema com o lançamento de uma braçadeira quando os engenheiros tentaram prender o telescópio à parte superior do foguete.

Atrasos no lançamento do telescópio Webb atormentado

Os problemas de comunicação e grampo são apenas os mais recentes em vários atrasos para o JWST. O desenvolvimento começou no final da década de 1990 com uma data de lançamento original de 2007. Mas enfrentou vários atrasos ao longo dos anos com a pandemia Covid-19 se arrastando ainda mais no tempo.

Com o aumento dos atrasos, também aumentaram os custos. O custo total do ciclo de vida estimado para o novo telescópio é de quase US $ 10 bilhões, que inclui os custos operacionais para os primeiros cinco anos e para dois anos de análise de dados, de acordo com a NASA. Estimativas anteriores apontavam os custos em menos de US $ 5 bilhões.

As ações da Northrop fecharam em alta de 2,3%, a 378,49 na bolsa de valores na terça-feira . O espaço tem sido um segmento em crescimento para a Northrop desde a aquisição da Orbital ATK em 2018. As ações da Northrop estão consolidando com um ponto de compra de 408,13.

As ações da subcontratada Ball Corp. ( BLL ) fecharam na terça-feira e a fornecedora DuPont ( DD ) fechou em alta de 1,7%.

Mais de 300 maneiras pelas quais isso pode dar errado
O foguete Ariane 5 é o maior disponível para a NASA para a missão, o que significa que o Telescópio James Webb precisa ser dobrado várias vezes em um origami complexo para caber no topo do foguete, aumentando a pressão de cada movimento correto.

Mike Menzel, engenheiro de sistemas de missão líder de Webb no Goddard Space Flight Center da NASA, disse a repórteres em novembro que há mais de 344 "pontos únicos de falha" e que a missão era " a mais complexa sequência de implantações já tentada em uma única missão espacial".

O sucessor do Hubble será maior e melhor

Uma vez lançado, o telescópio JWST será o maior e mais poderoso telescópio já implantado no espaço. Será 100 vezes mais sensível que o Telescópio Hubble, graças aos seus 18 espelhos hexagonais, construídos pela Ball Aerospace. Cada espelho tem mais de um metro de largura, formando um espelho principal de 6,5 metros. O espelho principal do Hubble tem quase 2,5 metros de largura.

Ao contrário do Hubble, o JWST pode se consertar. Os astronautas foram obrigados a consertar a visão borrada do Hubble poucos anos após o lançamento em 1990. Mas como o Webb estará a um milhão de milhas da Terra em comparação com o Hubble a apenas 300 milhas de distância, um trabalho de reparo semelhante não será possível.

O JWST possui sete motores em seus espelhos para "mudar a prescrição" das lentes e leva apenas alguns segundos para mover os espelhos e mudar o foco.

Telescópio Webb para desvendar os maiores mistérios do espaço

O telescópio levará seis meses para desenrolar seus escudos solares e espelho principal, calibrar seus instrumentos, esfriar e chegar ao seu destino a cerca de 1 milhão de milhas da Terra. Então, a pesquisa pode começar.

Os cientistas esperam obter informações sobre o nascimento de estrelas e galáxias após o Big Bang, há mais de 13 bilhões de anos. Olhar profundamente no espaço é como olhar para trás no tempo. A luz das estrelas formadas há bilhões de anos está apenas agora chegando ao nosso canto do universo. O JWST possui uma nova tecnologia de infravermelho que permite coletar dados sobre estrelas distantes muito fracas.

Os pesquisadores também esperam que o telescópio James Webb ajude a responder se estamos sozinhos no universo. Uma das primeiras missões será dar uma olhada em três planetas no sistema TRAPPIST-1. O sistema foi descoberto em 2016 e poderia ter as condições certas para suportar a vida.


GeraLinks - Agregador de links