Blog Diferente Para Ser Diferente
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Grace Williams tinha 9 anos quando seu pai soube que ele tinha a doença de Alzheimer. Os cientistas ainda não sabem o que causa essa condição cerebral incurável, o que deixa as pessoas mais confusas e esquecidas. Aos 12 anos, Williams havia se tornado a principal cuidadora de seu pai. Ela passou horas nos hospitais com ele e viu como ele lutava para obter bons cuidados e informações sobre sua doença.

"Eu estava em uma parte da Louisiana que não tinha o melhor sistema de saúde", diz ela. Sua doença "devastou" a família. Ao lidar com a doença de seu pai, Williams encontrou seu futuro. Ela diz que a experiência "despertou meu interesse em descobrir mais sobre como o cérebro funciona, como o corpo funciona". Ela ficou determinada a ajudar os outros, para que não precisassem passar pela mesma provação.

Williams, no entanto, teve que superar muitos obstáculos antes que pudesse realizar seu sonho de ser uma engenheira biomédica. Sua carreira na STEM - que significa ciência, tecnologia, engenharia e matemática - envolve o design de dispositivos médicos, testes e ferramentas para os pacientes.

Sua família era pobre e Williams teve que ficar na Louisiana para ajudar a cuidar do pai. Ela era a única aluna de cor em seu programa de honra no ensino médio e uma das únicas três mulheres em seu programa de engenharia de honra na faculdade. Ela ouviu comentários que questionavam se ela, como mulher negra, deveria participar do programa.

Então, na pós-graduação, ela encontrou um novo tipo de discriminação. Um aluno mais velho disse a ela que os alunos LGBTQ + não deveriam ser treinados no mesmo local que outros alunos. (LGBTQ significa lésbica, gay, bissexual, trans e homossexual. O sinal "+" refere-se a pessoas com identidade sexual ou de gênero que não se enquadram nas outras categorias.) Esse estudante mais velho disse que se recusaria a treinar ou trabalhar com Alunos LGBTQ + se ele descobrisse sobre eles.

Imagem Reprodução Divulgação

Williams é bissexual e só estava com as amigas na época. ("Fora" significa ser aberto e honesto com sua orientação sexual ou com quem você se sente atraído.) Os comentários dessa aluna mais velha a deixaram magoada e desanimada.

Infelizmente, a experiência de Williams não é incomum. Os indivíduos LGBTQ + sofrem discriminação em muitas áreas da vida. E isso inclui no STEM.

Bryce Hughes é professor assistente de educação na Montana State University em Bozeman. Ele está estudando por que alguns estudantes LGBTQ + decidem deixar suas carreiras STEM. Os alunos podem ficar desanimados se outras pessoas os excluírem ou questionarem por que estão no STEM, ele descobriu. "Geralmente é um fator em que não pensamos com a maioria dos alunos - essa ideia de 'eu pertenço?'"

Em um estudo de 2018 na Science Advances, Hughes descobriu que os estudantes que se identificam como minorias sexuais (LGBQ) eram menos propensos do que os estudantes heterossexuais a chegar ao quarto ano de um programa STEM. De cada 100 estudantes universitários diretos que conseguiram, de fato, apenas 90 estudantes LGBQ conseguiram.

Por quê? Sentir-se sozinho, indesejável ou sem apoio pode ser uma das razões. Outro, ele diz, pode ser devido a estereótipos de gênero. Essas são crenças sobre como homens e mulheres devem se vestir ou agir. Muitas pessoas vêem homens gays e bissexuais como mais femininos que homens heterossexuais. Por isso, algumas pessoas podem desencorajá-las a trabalhar em campos vistos como mais masculinos, como a engenharia.

Mas, para ajudar a resolver alguns dos nossos maiores problemas, o mundo precisa das pessoas melhores e mais brilhantes - independentemente de sua identidade ou apresentação de gênero, dizem ele e outros especialistas. Se algumas dessas pessoas desistirem por se sentirem excluídas ou receberem a indicação de que não pertencem, a ciência e a engenharia nunca se beneficiarão de seus talentos.

Encontrando o lugar deles

Crescendo na Carolina do Norte, Joey Nelson adorava brincar na floresta perto de sua casa. Ele ficou curioso sobre o mundo ao seu redor. Enquanto estava na faculdade da Universidade da Virgínia, em Charlottesville, ele foi atraído pela ciência e pela matemática ambientais. Ele começou a pensar em coisas cada vez menores. Eventualmente, isso o levou à geologia, ao estudo da Terra, às suas rochas e às pequenas maneiras pelas quais elas podem mudar ao longo do tempo.

O pai de Nelson é mexicano e sua mãe é branca. Às vezes, ele se pergunta onde se encaixa. Ele costumava se perguntar o mesmo sobre seu papel na ciência. Os geólogos passam muito tempo ao ar livre. "Você está andando com um martelo de pedra quebrando pedras abertas", diz Nelson. Qualquer um pode fazer pesquisa de campo, mas algumas pessoas têm estereótipos desatualizados de que os homens são mais adequados para o trabalho ao ar livre em geologia. Nelson é um homem mais feminino que se identifica como gay. Ele sentiu que alguns dos outros geólogos nem sempre eram acolhedores e apoiadores dele.

A palavra que costumava ser prejudicial para as pessoas LGBTQ +. Hoje, muitos deles o usam como um termo inclusivo para descrever a si mesmos e a qualquer pessoa cuja orientação sexual ou identidade de gênero os coloque em minoria.

Nelson começou a duvidar se ele deveria ser um geólogo. Mas então outra parte dele disse, é claro, que deveria ir em frente. "Você está no mato desde pequeno, interessado nessas coisas", ele se lembra de ter pensado. "É aqui que você pertence."

Nelson obteve seu doutorado e agora é geoquímico na Universidade de Stanford, em Palo Alto, Califórnia. Sua pesquisa examina como os metais e outras moléculas na água se ligam à superfície das rochas. "Isso é importante porque todas as coisas que são dissolvidas na água têm um uso ou um perigo", diz ele. Alguns podem ser nutrientes, enquanto outros são venenos. "Portanto, é importante entender como as coisas se mantêm e se soltam dessas rochas nas águas subterrâneas", explica ele.

Para um projeto separado, Nelson juntou-se a outros cientistas para realizar a segunda de duas grandes pesquisas chamadas Queer no STEM. Essas pesquisas deram a milhares de cientistas e engenheiros do LGBTQ +, principalmente dos Estados Unidos e do Canadá, a chance de descrever suas experiências no trabalho, na escola e em casa.

Esta segunda pesquisa descobriu recentemente que cerca de 60% dos cientistas e engenheiros LGBQ estavam em suas vidas pessoais. Mas apenas 16% deles estavam fora do trabalho. Isso significa que eles tinham que voltar "para o armário" todos os dias, ou manter em segredo sua orientação sexual. Quanto mais acolhedores e seguros eram seus locais de trabalho, maior a probabilidade de eles estarem fora. Mesmo assim, as pessoas LGBQ relataram serem assediadas e ouviram comentários ruins no trabalho sobre orientação sexual com mais freqüência do que as pessoas heterossexuais. Uma parte separada da pesquisa analisou especificamente cientistas transgêneros e não-binários de gênero e encontrou resultados semelhantes.

Rochelle Diamond lembra a dor de ser assediado décadas atrás. Quando uma colega de trabalho descobriu que ela era lésbica, ele tentou arruinar sua carreira sabotando suas experiências de laboratório.

Felizmente, ela encontrou um local de trabalho muito mais favorável no Instituto de Tecnologia da Califórnia em Pasadena. Em uma de suas funções, ela gerencia o mesmo laboratório há mais de 35 anos. Seu laboratório estuda como as células imaturas do sistema imunológico decidem que tipo de especialistas se tornar. As células têm muitas decisões a tomar e o laboratório está examinando quais sinais os ajudam a seguir um caminho ou outro.

Estar na escola ou no trabalho pode ser difícil. Mas Diamond diz que cientistas e engenheiros são mais produtivos quando podem ser eles mesmos. Ao sair, eles podem trazer toda a sua energia para ajudar a resolver problemas. “Embora aprendamos com os mesmos livros, todos temos perspectivas diferentes e maneiras diferentes de interpretar informações. E isso é extremamente valioso ”, diz Diamond.

Há quase 40 anos, Diamond ajudou a iniciar um grupo de suporte chamado NOGLSTP. Isso significa Organização Nacional de Cientistas Gays e Lésbicos e Profissionais Técnicos. O grupo conecta estudantes e profissionais LGBTQ + nas áreas STEM e ajuda a proteger seus direitos. A organização educa o público sobre os tópicos LGBTQ +, realiza encontros e ajuda cientistas e engenheiros a encontrar bons lugares para trabalhar.

Obter apoio, enfrentar obstáculos

Como Nelson e Diamond, Williams se manteve firme, apesar dos comentários ofensivos do aluno mais velho. Na escola de pós-graduação da Louisiana Tech University, em Ruston, ela trabalhou em pesquisas para criar um teste melhor para a doença de Alzheimer. Com um diagnóstico anterior, os pacientes podem obter ajuda mais cedo do que o pai e viver mais. Ela também trabalhou com a Associação de Alzheimer, sem fins lucrativos, para ajudar a melhorar o atendimento ao paciente na Louisiana.

Williams recebeu apoio de um grupo do campus chamado Prism, que oferece ajuda e espaços seguros para os alunos LGBTQ +. Ela também recebeu apoio de estudantes como ela em todo o país através de um grupo on-line chamado Student Doctor Network.

Outros estudantes encontraram apoio através de um grupo sem fins lucrativos chamado oSTEM (em Ciência, Tecnologia, Engenharia e Matemática). O grupo possui mais de 100 capítulos em faculdades e universidades nos Estados Unidos e em outros países.

Sites como 500 Queer Scientists aumentaram ainda mais a conscientização e ajudaram as pessoas a encontrar exemplos. No site, pessoas de todo o mundo em profissões STEM compartilharam suas fotos e histórias. Um objetivo é "ajudar a geração atual a reconhecer que não está sozinha".

Além do crescimento de grupos de apoio, muitas universidades e grandes empresas nos Estados Unidos se comprometeram a proteger e apoiar estudantes e funcionários LGBTQ +. Casais do mesmo sexo podem se casar legalmente nos Estados Unidos, e mais estados e países estão aprovando leis para proibir a discriminação no trabalho.

Apesar do progresso, as pessoas LGBTQ + ainda enfrentam muitos desafios.

Em sete estados, por exemplo, os professores não podem discutir os tópicos LGBTQ + na sala de aula de maneira positiva. Isso significa que alguns estudantes talvez nunca saibam o quanto a astronauta pioneira Sally Ride era. Ela foi a primeira mulher americana no espaço e uma lésbica que teve um navio de pesquisa da Marinha em homenagem a ela. Eles podem não aprender a história completa sobre o gênio britânico da matemática Alan Turing. Durante a Segunda Guerra Mundial, Turing inventou uma máquina que resolveu o código “Enigma” que os nazistas usavam para enviar mensagens secretas. Os esforços de Turing ajudaram os Aliados a vencer a guerra, mas mais tarde ele foi preso por ser gay.

Vinte e um estados e Washington, DC, agora protegem as pessoas de serem demitidas de seus empregos com base em sua orientação sexual. Outros 12 estados protegem funcionários públicos, como pessoas que trabalham em laboratórios estatais. Mas em 17 estados ainda é possível ser demitido de qualquer emprego por ser gay, bissexual, lésbica ou gay.

Recentemente, um projeto chamado Estudo de Inclusão STEM fez parceria com 17 grupos profissionais para pesquisar pessoas que trabalham nos campos STEM. A pesquisa constatou que as pessoas LGBTQ trabalham tão duro e são tão educadas quanto os outros membros. Mesmo assim, a pesquisa descobriu que os cientistas e engenheiros LGBTQ não receberam tanta ajuda e seu trabalho não foi tão valorizado por outros. É como ter menos tempo para terminar um questionário do que seus colegas de classe e depois tirar uma nota pior pelas mesmas respostas.

Agora, ela quer garantir que seus alunos tenham as mesmas oportunidades. “Acredito firmemente que a representação é uma das ferramentas mais poderosas que temos.” Ela diz: “Pode mostrar às pessoas que elas são capazes do que quer que elas façam”.

Alguns estudantes e pesquisadores LGBTQ + têm que lidar com comentários e discriminação prejudiciais. Mas procurar e conversar com amigos e aliados - sejam estudantes, pesquisadores, mentores ou grupos locais ou nacionais - pode protegê-los dos piores. "Haverá coisas ditas que podem ser perturbadoras", reconhece Kaur. "Mas essa comunidade - há muito poder nisso."

Kaur, Koizumi e Diamond dizem que ser aberto sobre quem eles são ajuda os outros a saberem que não há problema em serem eles mesmos. Estar fora mostra que diversas pessoas podem se sair bem nos campos de STEM e que todas elas são necessárias e valorizadas.

Williams também está usando sua posição para ajudar os outros. Depois de receber seu doutorado, ela se mudou para Washington, D.C., para aceitar duas bolsas. Para sua atual na Agência dos EUA para o Desenvolvimento Internacional, ela está ajudando a pensar em novas maneiras pelas quais a ciência e a tecnologia podem ajudar as pessoas em todo o mundo.

Eventualmente, o pai de Williams não pôde mais reconhecê-la por causa da doença de Alzheimer. Mas ele ainda disse a todos que sua filha se tornaria médica e ajudaria as pessoas quando ela crescesse.

E agora ela é. Williams quer seguir sua paixão de usar seu treinamento para melhorar a si mesma, a saúde e o bem-estar dos outros. Todo mundo, ela diz, merece a chance de receber uma educação e seguir seus sonhos.

Como Williams e muitos outros que cresceram com dúvidas, diz Diamond, os alunos precisam saber que pertencem ao STEM. 

"Seja você quem for, tudo bem", diz ela. "

Você é valioso."

As informações são do Notícias Científicas para Estudantes

E Seja Diferente, respeite as diferenças e que Seja Hoje Diferente.

Um forte abraço.

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