O britânico John Steiner é um dos rostos mais recorrentes do bis cinema italiano dos anos 70 e 80. 

Mafioso sádico, oficial inglês esnobe, conspirador pervertido, traidor do melodrama: o talento e o físico de Steiner fizeram dele um dos papéis coadjuvantes mais cotados em um gênero de cinema mais rico do que você imagina em "bocas". . 

Se sua presença em si não diminui os filmes que poderiam se beneficiar dela, ele, no entanto, ganhou seus talentos como um ator anão ocasional ao atuar em certos desastres agradáveis ​​que deixaram uma imagem de ridículo para um ator que, no entanto, merecia mais. Enzo G. Castellari , que o empregou em dois filmes, o descreve como um homem "requintado, muito inglês, muito bem-educado, muito culto. Ele tinha gostos refinados e refinados. 

Morando em Roma por muito tempo, ele falava italiano com sotaque romano. "John Steiner é um ator subestimado, apesar de sua impressionante filmografia, e esta biografia pretende fazer-lhe alguma justiça.

Por Nanarland

John Steiner nasceu em 7 de janeiro de 1941, em Chester, na região britânica de Cheshire. Depois de estudar em escolas chiques, Steiner embarcou em um treinamento como ator clássico ao integrar a prestigiosa Royal Academy of Dramatic Arts . Ele parece ter se destacado ali, pois ao deixar esta escola, nosso homem ganhou um contrato de três anos com a Royal Shakespeare Company que estava então, na década de 1960, no auge de seu prestígio.

John Steiner teve papéis coadjuvantes no palco e na televisão, aparecendo em dramas cinematográficos da BBC e em várias séries, incluindo The Saint , com Roger Moore. Depois de vários papéis no cinema, Steiner apareceu em 1967 em Marat-Sade de Peter Brook , que causou rebuliço na época. Seu personagem secundário vale a pena ser notado, em particular na Itália onde o filme obtém um grande sucesso.

A carreira de John Steiner tomará então um rumo radicalmente diferente: durante as férias passadas em Itália, o nosso homem, graças à notoriedade que lhe trouxe Marat-Sade , conseguirá um dos papéis principais num destes spaghetti westerns que são então todos a raiva. Em Tepepa: Viva la Revolucion , um filme de ação muito "esquerdista" de Giulio Petroni, John Steiner, no papel do trágico anti-herói, co-estrela com Tomas Milian e Orson Welles. Alto, magro e loiro, o próprio britânico Steiner, que tem uma forte semelhança familiar com Peter O'Toole, é imediatamente notado e rapidamente deixa sua marca no mundo do cinema italiano.

Construindo aos poucos sua reputação de ator sério e profissional, conquistou um lugar para si mesmo como ator secundário, notadamente em thrillers de fundo político, como os italianos produziam na época: Estamos todos sob fiança   de Damiano Damiani ou Viol na primeira página   de Marco Bellocchio. Mas foi White Fang , de Lucio Fulci, que lhe deu seu último trabalho em 1973: nesta adaptação muito livre de Jack London, Steiner se destaca no papel de um vilão sádico e sem escrúpulos, o antagonista ideal do valente Franco Nero (herói "humano" do filme). Papel que ele retoma em sua sequência no ano seguinte, The Return of White Fang

John Steiner agora encontrou seu trabalho mais frutífero. Durante a década de 1970, ele foi o vilão do cinema de gênero italiano, transformando-se em um ritmo muito constante: mafioso sádico na violenta Roma , grande vilão em um dos últimos faroeste espaguete, Mannaja o homem do machado , nazista em Salon Kitty , conselheiro traiçoeiro do imperador louco em Calígula … Ele mostra uma forte atividade em thrillers, que substituiu o faroeste como o gênero da moda no cinema popular italiano.

O rosto abatido e perturbador de John Steiner, às vezes lívido, se presta perfeitamente a esses trabalhos muitas vezes sem sombra, seu lado "atormentado e sombrio" às vezes fazendo com que pareça um híbrido inesperado entre Peter O'Toole e Klaus Kinski . Ator talentoso, ele é, no entanto, muito expressionista, com resultados que oscilam entre excelentes e ridículos dependendo do papel ou da qualidade do filme: assim, ele realmente acrescenta demais em  Les Déportées de la section special SS , filho do bastante maluco exploração nazista, onde ele encarna um oficial nazista enlouquecido do cérebro.

Na melhor das hipóteses, John Steiner pode ser soberbamente perturbador, na pior, seus papéis mais caricaturais às vezes o fazem parecer uma versão ao vivo de Satanas (o de Satanas e Diabolo ), especialmente porque esse comediante stakhanovita não hesita em trabalhar no cinema mais turbulento . Mas seu registro não para por aí, como comprovará ao assumir, pela primeira vez – e muito bem – um simpático papel no filme de terror Os demônios da noite / Choque , penúltimo (e excelente) filme do grande Mario Bava. Ele também encontra Lucio Fulci para a paródia Drácula em Brianza , na qual interpreta um vampiro homossexual, o conde Craduleco (!).

A carreira de John Steiner no bis italiano agora parece, devido ao seu ritmo constante de filmagem, uma moleza. Ele, no entanto, ficará bastante frustrado por não ver sua carreira avançar, mesmo depois de atuações soberbas como a do vilão de Mannaja.: em uma entrevista, ele se arrependerá de nunca ter ganhado o jackpot, apesar de seus muitos filmes. Ao contrário de alguns atores estrangeiros que trabalham na Itália (Tomas Milian, por exemplo), Steiner só muito ocasionalmente alcançará os papéis principais, em particular por causa de seu emprego habitual como vilão. A sua filmografia também é essencialmente voltada para o cinema bis – no bom e no mau sentido do termo – com pouquíssimas produções de prestígio bem vistas pela crítica. Filme de ação ou aventura, terror, ficção científica, whodunnit, faroeste, John Steiner visita todos os gêneros do cinema de entretenimento, para o bem ou para o mal.

Ele se perderá assim em nanars sólidos, pois o cinema popular italiano começa sua descida para qualquer coisa: ele participa em particular em  Yor, o caçador do futuro , clássico entre os clássicos de Anthony M. Dawson, também conhecido como Antonio Margheriti , para o qual ele acampa um dos os vilões de ficção científica mais caricaturais.

No entanto, vemos isso em alguns dos últimos grandes sucessos de Cinecittà: Os aventureiros da cobra dourada, sub-Indiana Jones do mesmo Dawson, Amazônia, a selva branca de Ruggero Deodato e, especialmente, Ténèbres de Dario Argento. O papel secundário que ele desempenha neste último filme continuará sendo um dos mais famosos, devido à morte particularmente sangrenta de seu personagem.

Mas a decadência do cinema italiano, ao longo dos anos 80, levará a uma desaceleração da carreira de Steiner: sobreempregado nos anos 70, ele agora vê seus papéis cada vez mais raros e menos consistentes. Como ele admite em uma entrevista, sua renda está caindo drasticamente e ele deve considerar a possibilidade de um novo treinamento. Interessado em imóveis e em particular na reforma de residências, dirigiu uma marcenaria na Inglaterra por dois anos. Ele ainda retorna de vez em quando para a Itália para papéis. Assim, nós o encontramos como um grão-vizir maligno particularmente caricatural no catastrófico Sinbad de Enzo G. Castellari.

Depois de um último papel em 1991, John Steiner decidiu interromper sua carreira e iniciou, aos 50 anos, uma reconversão radical. Saindo da Itália, ele se mudou para a Califórnia com sua família e começou uma carreira bem-sucedida no mercado imobiliário. 

É curioso constatar que John Steiner esteve em 2003 associado a um pequeno evento cultural: a sua personagem em Ténèbreschamava-se de fato Cristiano Berti, e o próprio fotógrafo italiano chamado Cristiano Berti, teve a ideia de criar uma exposição fotográfica sobre o tema da homonímia, composta por retratos de homens todos chamados Cristiano Berti. O conjunto de fotos terminou com um retrato em tamanho real lindamente preservado de John Steiner. Como podemos transformar bis e nanars em frangalhos e ficar com uma saúde excelente! Ainda que desde então tenha recusado várias ofertas para regressar ao cinema, o nosso homem participou de bom grado em vários suplementos e entrevistas para o lançamento em DVD ou Blu-ray dos seus filmes, tendo tomado conhecimento do seu estatuto cult quando, então, vendia um casa para Sage Stallone, filho de Sylvester, que compartilhou com ele seu entusiasmo e seu amor pelo bis cinema italiano,

Por 20 anos, John tornou-se um agente imobiliário altamente cotado em Beverly Hills, primeiro como freelancer em parceria com Joan Yarfitz, depois integrando com ela uma grande empresa especializada em imóveis de luxo.

Infelizmente, em 31 de julho de 2022, soubemos com tristeza que enquanto ele dirigia em Los Angeles, foi vítima de um acidente que lhe custou a vida (e cujas circunstâncias ainda estão sendo investigadas no momento em que escrevemos estas linhas) . 

Embora a qualidade de seus filmes – belos nabos e nanars na pilha! – foi variável, este ator que sem dúvida mereceria mais notoriedade, não deixou de ser um dos pilares mais fortes de um cinema europeu de género já desaparecido. E o seu rosto magro e preocupado continua a assombrar a memória de muitos amantes do cinema.

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