Katherine Johnson , nascida Katherine Coleman , também conhecida como (1939–56) Katherine Goble , (nascida em 26 de agosto de 1918, White Sulphur Springs , West Virginia, EUA - falecida em 24 de fevereiro de 2020, Newport News , Virgínia), matemática americana que calculou e analisou as trajetórias de voo de muitas espaçonaves durante suas mais de três décadas com o programa espacial dos EUA. Seu trabalho ajudou a enviar astronautas à Lua .

A inteligência e a habilidade de Coleman com os números tornaram-se aparentes quando ela era criança; quando ela tinha 10 anos, ela começou a frequentar o ensino médio . Em 1937, aos 18 anos, Coleman formou-se com as mais altas honras no West Virginia State College (agora West Virginia State University), obtendo o bacharelado em matemática e francês . Posteriormente, ela se mudou para a Virgínia para trabalhar como professora. Em 1939, no entanto, ela foi selecionada para ser uma das três primeiras estudantes afro-americanas a se matricular em um programa de pós-graduação na West Virginia University.. Ela estudou matemática lá, mas logo saiu depois de se casar com James Goble e decidir começar uma família. Ele morreu em 1956 e três anos depois ela se casou com James Johnson.

Em 1953 começou a trabalhar naComitê Consultivo Nacional para Aeronáutica (NACA)West Area Computing unit, um grupo de mulheres afro-americanas que executavam manualmente cálculos matemáticos complexos para os engenheiros do programa. As mulheres, conhecidas como West Computers, analisaram dados de testes e forneceram cálculos matemáticos essenciais para o sucesso do programa espacial americano inicial. Durante esse tempo, o NACA foi segregado e os West Computers tiveram que usar banheiros e refeitórios separados. Isso mudou em 1958, quando a NACA foi incorporada à recém-formada Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço (NASA), que baniu a segregação.

Na NASA, Johnson foi membro do Grupo de Tarefas Espaciais. Em 1960, ela foi coautora de um artigo com um dos engenheiros do grupo sobre cálculos para colocar uma espaçonave em órbita. Foi a primeira vez que uma mulher em sua divisão recebeu crédito como autora de um relatório de pesquisa. Johnson foi autora ou coautora de 26 relatórios de pesquisa durante sua carreira.

Johnson também desempenhou um papel importante na missão da NASA Programa Mercury (1961–63) de voos espaciais tripulados . Em 1961 ela calculou o caminho paraFreedom 7 , a espaçonave que colocou o primeiro astronauta americano no espaço, Alan B. Shepard, Jr . No ano seguinte, a pedido deJohn Glenn , Johnson verificou que o computador eletrônico havia planejado seu voo corretamente. Glenn posteriormente fez história a bordo do Friendship 7 , tornando-se o primeiro astronauta americano a orbitar a Terra . Johnson também fez parte da equipe que calculou onde e quando lançar o foguete para oMissão Apollo 11 de 1969, que enviou os três primeiros homens à Lua . Johnson mais tarde trabalhou no programa do ônibus espacial . Ela se aposentou da NASA em 1986.

Johnson recebeu inúmeros prêmios e homenagens por seu trabalho, incluindo a Medalha Presidencial da Liberdade (2015). Em 2016, a NASA nomeou um prédio, Katherine G. Johnson Computational Research Facility, em homenagem a ela. Naquele ano, Margot Lee Shetterly publicou Figuras ocultas: o sonho americano e a história não contada das matemáticas negras que ajudaram a vencer a corrida espacial, sobre a West Computers, incluindo Johnson, Dorothy Vaughan e Mary Jackson. UMA o filme baseado no livro também foi lançado em 2016. As memórias de Johnson, My Remarkable Journey (2021; escrita com Joylette Hylick e Katherine Moore), foram publicadas postumamente.

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